作者:[法] 弗雷德里克·皮耶鲁齐 / [法] 马修·阿伦
出版社:中信出版社
1、
这家美国公司在成为阿尔斯通的股东之前,就获得了在过去10年中阿尔斯通与中间人签订的所有合同。这些极为敏感的信息通常只会在收购交易结束后才被知晓。而本案中,在美国司法部的支持下,阿尔斯通在收购结束前就向竞争对手通用电气公开了这些信息,提供了有关公司一手建立起的普遍行贿制度,以及相关雇员的名字等这些无可辩驳的证据。很多人都在这一时期被公司“打发走人”。
2022-11-09 16:12
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其实通用电气已经在幕后参与了阿尔斯通和美国司法部的谈判,为时数月!打击贪腐调查组的负责人卡蒂·朱负责组织这些谈判,她曾经是专攻经济犯罪的联邦检察官。在这个阶段,一切都是检察官(有现任的,也有曾任的美国司法部检察官)之间的一场游戏。
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在出售阿尔斯通能源业务时,美国人已经同意作为补偿,出让通用电气的铁路信号业务。但是不久之后,通用电气却反悔了。美国人不同意原本的收购价格。而且,虽然签署的协议中约定应当由一家法国律师事务所解决争议(以便确定最终价格),但通用电气却向另外一家仲裁机构——国际商会提起了仲裁请求。阿尔斯通轨道交通公司被迫将该争议提交美国法院,请求恢复其应有的权利。
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2015年5月28日,马克龙到访通用电气的贝尔福工厂,这一行程向布鲁塞尔发出了有力的信号,法国政府公开支持美国人收购阿尔斯通。法国政府希望尽早结束这一不光彩的案件。不要忘记,如果收购失败,美国司法部就会重新起诉阿尔斯通。如果它最终起诉了法国最大的企业之一,那对法国将是一个灾难性的结果。
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收购阿尔斯通后,通用电气接手了维护58台正常运行的核能反应堆的汽轮机的工作。然而,已成全球最大能源设备生产公司的通用电气此时却希望修改这份合同的具体条款,尤其是在发生事故时,以便减少自己应承担的赔偿责任,此外它还希望提高备用零部件的价格。通用电气甚至在2016年2月暂停了几天服务,借此向法国电力公司施压。法国电力公司首席执行官让-贝尔纳德·莱维致函杰夫·伊梅尔特表达了自己的愤怒:“法国电力公司被迫启用应急计划之外的紧急措施。作为我们曾经的合作伙伴,贵方这种态度是完全不可接受的。”收到这封信后,通用电气不为所动,该公司电力部总经理依然态度强硬,要求法国电力公司在2016年6月15日前必须接受条件。
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法国恐怖主义分析中心的专家已经确切地描述了这种被称为“法律战”的新型冲突,即利用法制(法律)体系,将敌人——或被“锁定”为敌人的目标——塑造成违法分子,以此给对方造成最大程度的损害,并通过胁迫手段迫使其服从。“9·11”事件发生后不久,同年12月美国陆军上校查尔斯·邓拉普提出的这一概念初见雏形,此后便被美国新保守主义的许多研究人员援引,并主张扩大其适用领域。事实上,在各方共同关注的许多议题上,美国已经成功地向其同盟国及它们的企业施加了一套自己的准则,例如打击恐怖主义、反对核扩散、打击腐败、反洗钱。这些合法和必要的战斗使美国人自诩“世界警察”。凭借强势美元(国际商业往来的手段)和技术(允许通过美国的电子邮件系统在全球范围内传输数据)的力量,美国不仅成了全球唯一能够颁布域外法的国家,还成了唯一能够执行域外法的国家。罗网是这样织就的:自20世纪90年代末以来,欧洲各国逐渐默认服从美国法的管辖。而直到如今,它们仍然无力设置类似的机制用以自卫或者进行反击。或许,我们该问问:这些国家真的想过反击吗?
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不管谁当美国总统,无论他是民主党人还是共和党人,华盛顿都会维护少数工业巨头的利益:波音、洛克希德·马丁、雷神、埃克森美孚、哈里伯顿、诺思罗普·格鲁曼、通用动力、通用电气、柏克德工程、联合技术等等。只不过美国法会显得时紧时松而已。我们忘记了,或者说我们视而不见的是,对全世界进行道德说教的美国在其势力范围内也一手造成了腐败横生的市场,现成的例子就是沙特阿拉伯和伊拉克。但是,如今的状况与以往有些不同:梦醒的时候到了,我们不能放过这个时机。这既是为了欧洲,更是为了法国。要么是现在,要么将永无机会,奋起反抗,为自己赢得一份尊重。
这是最后关头!
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十几年来,欧洲企业一直是美国司法部的打击对象。这些企业不仅被处以天价罚单,还被置于美国的“监管”之下——美国并不满足于将巨额罚款收入囊中,它们还想在未来数年里,在这些企业内部强行安插“督察”。
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通过颁布一系列法案,美国已经逐步拓宽了反腐败的斗争范围和斗争内容。美国凭借自己的情报机构,发动了战争机器,可以起诉任何不遵守美国单方面法规的人。的确,依靠美国国家安全局的窃听技术,美国作为“世界警察”,行动更加方便!
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诚然,任何人都不能无视法律。但在反腐败斗争方面,美国法律具有域外管辖权的特点,这也是一直饱受争议的。尤其是考虑到这种域外管辖权并不对等,国际上许多法学家都认为,这属于滥用司法权,强制执行。
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面对这样一套倚仗军事实力、司法武器和信息技术的帝国主义逻辑,其他国家没有反抗的余地:要么屈服,要么合作,要么消失。面对美国的这种行径,我们必须放弃幻想,着眼现实。我们所处的环境,既非小布什总统说的“硬实力”,也非克林顿总统说的“巧实力”,更非奥巴马总统说的“软实力”。我们正处于美国“韧实力”的控制下,而这仅仅是故事的开始。
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法国还浑然不知——但我们已经与美国开战了,是的,这是一场持久的、至关重要的战争,一场经济战,一场表面上没有伤亡,却生死攸关的战争。
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事实上,离最后完成阿尔斯通出售案还剩最后一个障碍——获得欧盟28个成员方的同意。2001年,布鲁塞尔曾阻止通用电气与霍尼韦尔公司的合并。这一次,绝对不能让那出戏重演,不能有任何闪失。首先,“忠心耿耿”的柏珂龙必须在任期内待在首席执行官的位置上,而且他必须始终处在压力之下;其次还有法国政府,也必须保证自始至终参与其中。为了通用电气的利益,大家将最后的战斗进行到底。在获得欧盟委员会同意前,不能结束这个涉及美国《反海外腐败法》的案子,让法律的达摩克利斯之剑始终悬在阿尔斯通及其首席执行官头上——这正是阿特顿法官的做法。
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美国司法部对丸红株式会社采取的宽大处理方式并不寻常,或许它是不想让调查太过深入。对于许多在非洲、亚洲等腐败情况严重的地区经营的美国公司而言,丸红株式会社是重要的战略合作伙伴。此外,丸红株式会社经常与通用电气并肩作战,在发电厂及医疗设备市场上与其他对手竞争。
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马克龙“内心确信”的是,那些法律诉讼正是出售阿尔斯通业务的原因。但他根本无法证明这一点。如果连法国经济部长都找不到证据,那么谁还能找到呢?
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如何看待美国司法部对阿尔斯通施加的压力?通用电气以往也收购过其他被美国司法部调查的公司,人们不会不把两者进行对比。这是不是这家美国巨头惯用的手段——伺机掠夺疲于应诉的公司?这一点非常重要,因为这不仅关乎阿尔斯通集团,同样也关系到其他法国公司。
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美国的目标与其说是惩罚“罪魁祸首”,不如说是让阿尔斯通的领导层妥协。
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美国的司法制度极不公正,但至少有一个优点:它是相对透明的。许多程序性文件可以直接在司法部网站上找到
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这就是美国人的特点之一。他们总是先通知这些大企业,推出一个一揽子解决方案,艾因宾德接着说:“要么你们全面配合,放弃抗辩,开展内部调查,自我认罪,并追究自己的员工;要么拒绝和他们交易。但是那样的话,美国联邦调查局立马就会找上门来。”
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美国司法部负责人公开承认,逮捕我是用来对阿尔斯通施压的手段。我既不是疯子,也不是出现了幻觉。我是一个粗陋的“稻草人”,被用来吓唬阿尔斯通的高层,迫使他们与美国联邦调查局合作。
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4家法国大公司的罚款使美国财政部的资金增加了16亿美元,如果算上2014年法国巴黎银行因违犯禁运令被判处的89亿美元巨额罚款,以及法国农业信贷银行应当于2015年付清的7.87亿美元罚款,还有法国兴业银行应当于2018年支付的10亿美元罚款,这些罚款的总和已经超过了120亿美元,这一数字甚至超过了法国的年度司法财政预算。请想象一下,国家可以用120亿美元做些什么。举个例子:马克龙于2018年9月提出了一项“消除贫穷大型计划”,其预算也不过是80亿欧元。
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了解邻国的案例后,我发现法国在合规咨询市场,也就是企业道德规范方面,绝大多数话语权都被美国企业把持着。无论是审计事务所,还是大律师事务所,抑或是经济情报组织,几乎所有这类企业都属于盎格鲁-撒克逊模式。这倒不值得大惊小怪,因为市场合规监管体系诞生于美国,而后它发展成了一种全球的贸易形式,就像其他的贸易一样。问题是,这里涉及国家安全及经济主权问题。只需看看被美国司法部追查的企业名单就能看出来:无论是电信行业的阿尔卡特,还是石油行业的道达尔和德希尼布,抑或是能源行业的阿尔斯通。
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在这种情况下,他的律师提出了一连串的法律问题:一个美国的法院如何能有权限判决一位英国公民在印度尼西亚的贪腐案件?更何况他已从该企业离职多年,在法国只工作了3年,且从未来过美国。
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美国司法部用这个小把戏可以再抓10多个人,如此循环往复,永无结局。这种悬而未“判”的日子,我或许还要过几个月,甚至几年,而且我和朋友的所有财产一直被冻结。
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诚然,任何人都不能无视法律。但在反腐败斗争方面,美国法律具有域外管辖权的特点,这也是一直饱受争议的。尤其是考虑到这种域外管辖权并不对等,国际上许多法学家都认为,这属于滥用司法权,强制执行。
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面对这样一套倚仗军事实力、司法武器和信息技术的帝国主义逻辑,其他国家没有反抗的余地:要么屈服,要么合作,要么消失。面对美国的这种行径,我们必须放弃幻想,着眼现实。我们所处的环境,既非小布什总统说的“硬实力”,也非克林顿总统说的“巧实力”,更非奥巴马总统说的“软实力”。我们正处于美国“韧实力”的控制下,而这仅仅是故事的开始。
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我查阅了维基解密揭露的其他文件。其中有一份题为“法国:经济发展”的记录详细说明了美国国家安全局如何执行搜集大型法国公司商业交易情报的任务。美国间谍细致地研究了法国在重要领域——天然气、石油、核能和电力——所有金额超过2亿美元的合同。也就是说,阿尔斯通是大部分重要领域中的关键对象。这些揭秘文件证实了美国政府实施的商业间谍活动范围之广。这也是一个根植于大西洋情报文化的古老习俗。从1970年起,美国外国情报顾问委员会就建议:“从今以后,商业监听应该被视为国家安全的一部分,享有与外交、军事和科技监听同等的优先权。”
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美国人对自己的“程序”非常自负,我在康涅狄格州工作时就注意到了这个名词。美国人钟爱“程序”,他们在工作中很少表现出想象力,取而代之的是,他们耗费大量的时间和精力去遵守“程序”。多棒的制度啊!
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美国《反海外腐败法》的案件资料,这次事件确实非常严重。我发现,这部法律允许美国政府随意逮捕一个公司的任何一名员工,不论他在这个世界的哪个角落,不论什么时候。而且他们可以把这个人投入监狱,刑期会非常长。
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现在,美国司法部想要向阿尔斯通证明,谁才是更强势的那一方,以此逼迫阿尔斯通认罪。我中了这肮脏的圈套,成为柏珂龙阴谋的牺牲品,沦为美国司法部的“人质”。
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万变不离其宗,谈条件,达成交易。我了解过,在文章中读到过,也从别人那里听说过:美国司法体系就是一个大市场。
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在90%的案件中,被告人会选择放弃申辩,原因非常简单:高昂的辩护费必须由被告人全额承担。只有那群最有钱的人——必须是真的非常有钱的人——才能负担得起律师事务所的费用。
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被告人将受到检察官的任意摆布。检察官的权力超级强大,拥有一切能迫使被告人认罪的手段。检察官的战果如下:美国司法部的胜诉率高达98.5%。也就是说,被美国司法部起诉的人中,98.5%最终都被判有罪!
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即将担任的职务(阿尔斯通和上海电气集团合资企业的总裁),会不会和这次遭遇有关呢?这个合资企业如果有幸问世,将会使集团成为发电领域的国际领先企业。在分析人士眼中,这个合作会使阿尔斯通电力和上海电气双方进一步扩大国际影响力,也会对我们的主要竞争对手通用电气造成不小的冲击。而这一点,美国人十分担忧!
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美国司法部的公职人员心知肚明,拖延时间对他们有利。所以他们故意用成吨的纸张将被告淹没。他们遵循着一个毫无人性的原则:剥夺待审犯人——除非是有钱人——一切能够为自己辩护的手段,以迫使他们最终认罪。
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1998年,他们终于如愿以偿:美国国会修改了法律,使其具有域外效力。此后,美国《反海外腐败法》同样适用于外国公司。美国政府自认为有权追诉任何一家公司,只要它用美元计价签订合同,或者仅仅通过设在美国的服务器(如谷歌邮箱或微软邮箱)收发、存储(甚至只是过境)邮件,这些都被视为国际贸易工具。这项修正案就是美国人的一个把戏,他们把一项可能削弱自身企业的法律转变为干涉他国企业、发动经济战的神奇工具。美国司法部和证券交易委员会从2000年中期开始不断地试探这种域外法权的底线。例如,毫不犹豫地审判外国医生——因为他们被委托从事公共服务,就像审判“公职人员”一样,从而对国际制药公司提起诉讼。
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美国《反海外腐败法》在道德的掩饰下成为一种非同寻常的经济统治工具。
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有一件事是肯定的,这项法律对美国财政部来说是一件喜事、一座真正的金矿。在很长一段时间里,罚款总额都不是很高,但自2008年开始呈现爆炸式增长。其中,外国企业的贡献最大。
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我们必须睁大双眼看清楚,美国司法部不是独立的,而是长期处于美国强大的跨国公司的控制之下的。进一步深入研究后,我还意识到,绝大多数时候,美国司法部都是在美国的大型企业被他国法院起诉之后,才会对它们提起诉讼(万幸,这一幕还是发生了)。随后美国收回调查权,让它们“回家”受审,然后它们就可以为所欲为!
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明天一早,即使需要我抵押房子做保释金,法官也会裁定将我释放。在这样一个连杀人案的嫌疑犯都能释放的国度,任何其他的裁决结果对我而言都是天方夜谭。
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这么多年来,美国开发了一套弹性系统。在上游,美国利用强大的情报武器获得外国公司签订的大额合同信息;在下游,它动用复杂而严密的法律武器对那些不遵守规则的公司提起刑事诉讼。
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它使美国公司更加方便地削弱、打击,甚至收购它们的主要竞争对手。“任何损害我们经济的个人、公司都会受到法律的制裁。”
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有些囚犯十分蔑视女性,直接把她们分为两种人:一种是“坏女人”;另一种是“伟大的妈妈”,也就是他们的母亲。在这种情况下,有些囚犯整天吹嘘他们的后代有多少。他们的孩子越多,他们就越觉得自己有男子气概,其中一个囚犯非常自豪地炫耀他的“计数器”上已经有19个孩子,而他却还不到30岁。自相矛盾的是,他们都很尊重自己的母亲,会在母亲节那天准备最精美的卡片,这是每年一度的盛事。而父亲节却相反,会被他们彻底遗忘。
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除非这次交易背后有不可告人的动机。也许柏珂龙认为,这是摆脱美国检方的解决之道:向通用电气出售它垂涎已久的所有电力和电网业务,以期得到美国司法部的优待。
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收购阿尔斯通的确是美国向其欧洲伙伴发动一场经济战的一个新的开始时,她曾多次提醒监管部门,但都徒劳无功。最终,她在2015年6月被辞退。
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阿尔斯通是第五家在被通用电气收购的同时,也被美国司法部指控腐败的公司!
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通用电气不仅仅是一家普通的公司,它还体现了美国至高无上的权力。2014年,通用电气位列全球第六大公司,业务几乎涉及所有战略领域:电力、天然气、石油、医疗设备、航空和运输。它也生产家用电器:冰箱、烤箱、炉灶、洗碗机、热水器。2013年以前,它一直持有美国三大商业广播电视公司之一的美国全国广播公司的股权。此外,通用电气旗下的金融子公司,即通用电气金融服务公司是全球领先的金融机构之一。这家子公司受到2008年次贷危机的冲击,如果没有美国政府大规模干预(注资1 390亿美元),它不但会倒闭,还会连累母公司通用电气。与福特、通用汽车和沃尔玛一样,通用电气的产品几乎在美国的每一个家庭都有一席之地,它属于“美国国宝”。
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通用电气的副总裁本·海内曼相比公司其他管理者更胜一筹。直到21世纪初,他一直负责公司合规业务,被美国律师协会的同行盛赞为美国最具创新精神的法律专家之一。在他的领导下,通用电气赢得了“白衣骑士”的美誉,并与美国司法部反腐败部门建立了密切的联系。通用电气通常会向转行困难的检察官提供合规部的管理职位。截至2014年,已经有15位检察官在那里开始第二段职业生涯。从2000年开始,通用电气也认识到受腐败案牵连的公司管理层是理想的“猎物”。通用电气毫不犹豫地提出收购这些公司的想法,并以承诺帮助管理层同美国司法部谈判为诱饵。
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承诺只对那些相信它的人有用。
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2008年次贷危机后美国挽救通用电气截然相反,法国社会党政府将自由贸易奉为圭臬,生生地把法国制造业的“掌上明珠”推入美国人的怀抱。
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美国商业巨头最终能够完胜,绝非偶然。它反映出美国企业界在法国境内具有至高无上的权力。我在职业生涯中看到了美国在法国的一部分行政、经济和政治党派中具有的巨大影响力。我们的精英,包括社会党人,更倾向于大西洋主义。美国有着越来越大的震慑力。美国人在“软实力”上稳居世界第一,他们使用这种“软性外交”手段,同时施加诱惑来使其上钩。
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通用电气面对美国司法部毫无惧色,它甚至向阿尔斯通提议成为后者的“拯救者”。在通用电气与法国企业的协议中,有一段明确规定,在完成收购后,美方将全权接管其司法负债。换句话说,就是通用电气准备为阿尔斯通向美国司法部支付罚款。这个条件竟然能谈成,我感到很惊讶。如果一家企业不能代其员工支付罚款,按照同一个逻辑,一家企业也不能代替另一家企业支付罚款。但是,协议于2014年6月公布后,美国司法部一反常态,没有对这一条款提出反对意见。
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