《许倬云说美国》

作者: 许倬云
出版: 上海三联书店
出版时间: 2020-7

白人的优越感实际是美国文化的盲点
2023-12-10

美国历史充满了矛盾和冲突:在号称自由的土地上,奴役他人;在征服的土地上,宣告主权;在奴役他人时,宣称自由;永远在战斗,把战斗当作自己的历史和使命——于是,美国历史呈现为一个织锦的图案,上面有信仰、有希望、有毁灭,也有繁荣,有技术的进步,也有道德的危机。
2023-12-10

在美国建国的理念中,对神的仰望和依靠成为新国家立国的宗旨;人类的自由与平等是神的恩赐。一个排斥其他信仰、文明系统的国家,竟自以为是在神的恩宠之下,得到特殊的地位。美国所崇奉的人间的平等和自由,虽然是神赐予人类的,但是这赐予的对象却是经过选择的,也就是在单一神信仰之下的“选民”,才配得到平等和自由。这也是反讽:不证自明的自由和平等,只是在“我们”自己人之间自由平等,对于外人却是另外一回事。
2023-12-10

在五种政治制度之中,群众专政是最没有理性的一项。
2023-12-10

实际上,美国的政治体制是富人政治为体,寡头政体为用,加上目前群众拥护的僭主政体,至今美国只差还没有出现军人政权。从目前情况看来,柏拉图盼望的哲人、贤能政体,在美国大概不可能出现了。
2023-12-10

在美国的政治上,群众人多势众,却因为判断力不足,凭着直觉的情绪往往否定了理性,以至出现怪异现象:总统哗众取宠、倒行逆施,却自诩为群众谋福祉,为国家护霸权。
2023-12-10

管理国家应当是相当专业的工作,美国一人一票的选举制,在立国之初并没有普及于全民;民权运动到今天,确实已经落实到每个成年人都有一票。然而,柏拉图早就警告:群众政治会产生僭主的困局。无可讳言,“群众”并不一定理性,如何避免非理性的选票,选出来非理性的人物,这是需要考虑的问题。
2023-12-10

美国的国会议员并没有专业要求。国会议员组成的各项专业委员会,要处理全国专业问题,往往荒腔走板。中国传统思想体系中,法家这一家实际上就是以政治学、经济学、社会学的理论知识,落实于“贤能政治”。法家着重的是专家的知识,以及专家知识施行的考核。
2023-12-10

美国面临日本的经济挑战后,采取政治手段,不断运用国际贸易的共同规则,屡次调查日本产业的“违规行为”,迫使日本产业在美国设厂。同时,它要求日本对美国减少出口,增加进口。1985年,美国联合欧洲大国,强迫日元大幅升值,以冲销日本产品在国际市场的竞争力。从此三十余年,日本产业的实力并未衰退,但国内经济却始终萎靡不振。凡此行为,都显示美国作为世界富强的霸主,并不具备大国的器量和风度。最近中国与美国之间出现贸易战,情形宛然是上述日本遭遇的重演。中国必须慎重应付,不可轻率。
2023-12-10

美国面临日本的经济挑战后,采取政治手段,不断运用国际贸易的共同规则,屡次调查日本产业的“违规行为”,迫使日本产业在美国设厂。同时,它要求日本对美国减少出口,增加进口。1985年,美国联合欧洲大国,强迫日元大幅升值,以冲销日本产品在国际市场的竞争力。从此三十余年,日本产业的实力并未衰退,但国内经济却始终萎靡不振。凡此行为,都显示美国作为世界富强的霸主,并不具备大国的器量和风度。最近中国与美国之间出现贸易战,情形宛然是上述日本遭遇的重演。中国必须慎重应付,不可轻率。
2023-12-10

美国作为世界帝国,在资源的运用和人力的动员方面,都有不足之处;一般的国民对于维持世界霸权的意义,既不了解也没有表示可否的机制。他认为这是美国无法成为世界大帝国的原因,或者是他所谓“帝国”的对外干涉为时短暂而成果却不彰显的原因。
2023-12-10

皮凯蒂的意见是,我们应当将“财富”和“收入”分开。收入是每个人以其工作或者贡献,或者国家的补给得到的一份个人可以支配的财富。而总的财富,经常在不同人的口袋之间不断流转。财富的总量因为生产量的增加,或随着原料改造取得附加值而增长,成为代表更大价值的产品。许多人的收入,其实只是在这一大池内流转:同一份财富在不同人手上停留的时间,也就是这个人可掌握的财富量。和个别人士的收入总和相比,财富总量应当更大;这一财富总量之中,没有被分配成为收入的就是盈余。盈余不断增加却不一定参与流通,因此,这一部分累积而成的盈余总量,其实还有相当大的一部分,被截留于主要财富的掌握者手中。
2023-12-10

这些中产下端的较低层次,随时可以跌入贫穷。这一阶层的人口受教育程度较高,应是社会的中坚分子。如果主张和推行社会公平与公义的政策,他们应是重要力量,因为他们有能力认识社会问题,也应有良心投入如此志业。
2023-12-10

第三类则是现在的自由主义者,他们不再相信命运,认为人的智力、体力不同,可是不应剥夺弱者生存的机会。所以他们主张经由国家公权力的干预,负责照顾弱势人士,务必使每个人都有起码生存的机会。这第三类人又和社会主义者不一样。极端的社会主义者主张每个人取得同样的收入,并不因为他的劳务和贡献而有区别——这第四类的社会主义者,在今天的美国还只是少数,也许下次大选可能初次跃登政治舞台。
2023-12-10

美国的起源是清教徒寻找自由土地,其个人主义的“个人”,有信仰约束,行事自有分寸。现在,信仰淡薄,个人主义沦于自私。民主政治必须有相当充实的群体意识,以此来聚集人心。目前各种群体渐趋散漫,民主政治难有聚焦。资本主义变质,财富成为统治势力之寄托。美国社会解纽,弱势阶层人数众多,因其心怀不平而易受政客煽动,出现柏拉图所谓的“僭主体制”。最近特朗普执政,即是哗众取宠的现象所致。
2023-12-10

美国立国:二百五十万欧洲白人,进入了这一片“新大陆”,掳掠、奴役了两千五百万的非洲人,几乎逐灭了五千万新大陆的原住民(以上人口数字,与大家理解的数字稍微有参差)。在这块广阔肥沃的新土地上,白人无所不用其极,奴役其他种族来开拓土地,大量开发矿产和森林资源。作者认为,这种机遇历史上史无前例,将来也不会再有新大陆供人类挥霍。她也指出,这种机会使得白人在近代世界史上占尽了优势,成为世界的霸主。
2023-12-10

白人的优越感实际是美国文化的盲点。
2023-12-10

他们共同的认知是不轻易附和,也不强人从我。
2023-12-10

1960年后,民权运动——或广而言之为人权运动,开展得轰轰烈烈。人人争取平等和自由,当然是应有之举:美国原来当作立国宗旨的理念,二百余年来并没有落实,当然应予落实。
2023-12-10

问题不在于人间应有追寻人人自由平等的理想。美国的社会问题,关键在基督新教教义,只将“个人”与“神”直接联结,个人对于群体不必有所归属。“个人”必须有尊严,却不须担负对任何群体的责任。
2023-12-10

传统美国社会中产阶层分裂了:一部分成为新贵,一部分则沦于被挤压的下层。今天,这两个阶层之间几乎没有共通语言,也没有什么接触。美国的确已经裂解,成为贫富隔绝的国家了。特朗普就任后,美国竟然如同进入两个阶级处处对立的局面。
2023-12-10

美国的中产阶层,那些存在主义者的知识分子,既不能和掌握政治与经济权柄的高级“婆罗门”有共同的语言,也不能和教育程度较低的芸芸大众彼此沟通。另一方面,那些劳工年老、失业,他们的后代无法和“机器人”抗争。这个阶层的许多人,将长期滞留在穷困境地,心中愤懑不平。他们生活还靠社会福利救济,社会福利的国家又必须经由竞争,从别处掠夺资源,才能供养庞大的无业人口,则地区与地区之间又何来平等?
2023-12-10

美国在菲律宾的殖民活动有严重的历史污点:1901年,菲律宾中部小镇巴伦西亚加(Balenciaga)的本土居民,在清晨以标枪突袭美国戍军,杀死四十八人。美军以现代武器围剿村民,指挥官下令断绝粮食,捕杀萨马岛(Samar)上所有十岁以上的男丁,使该地沦为“号哭荒墟”(Howling Wildness)。最近报道,菲律宾政府要求美国交回当时美军掠夺的教堂大钟,并且正式道歉。这一事件的残酷,正如日本军队在雾社事件中以现代武器屠杀台湾当地土生土长的居民,都是帝国主义殖民侵略的罪行。
2023-12-10

美国大帝国功业实际上并没有落实,其缘故在于美国政权结构:第一,总统任期太短,每个总统要做的事业和后任之间无法衔接;第二,上层和下层之间沟通不易,因为美国体制是三权制衡和分州治理的联邦制,不同部分不易协调共同推动扩展国力的规划。美国人所认为的“美国特殊论”,以及美国所谓的“天赋使命”,其伪善的成分其实未必令人相信。
2023-12-10

美国对于周边的邻居,那些中南美的小国,却并没有给予当地急需的帮助。
2023-12-10

至今,中美不少小国军阀主政仍是常态。它们社会秩序混乱,经济衰弱,百姓教育程度低下。美国的政府和民间却罕有伸出援手协助它们改善进步。
2023-12-10

美国是资本主义的帝国,商业利益的重要性高于一切其他部分。在美国势力所及的范围,“老大哥”并不容许“小弟兄们”挑战其权威。日本在20世纪后半段的情形颇可显示美国的如此作风。
2023-12-10

经过几波民权运动,美国社会必然承受极大的冲击——整个社会粒子化
2023-12-10

生命的意义,是由你我自己寻找、界定和确认。这种靠自己确认生命的意义,不能靠教条,也不能靠信仰,就是哲学园地之中所谓“存在主义”的人生观。
2023-12-10

不同的思想体系构成了不同的文化,而不同的文化决定了该文化涵盖地区人民的行为模式。处理人类大历史,不能仅仅从单一原则裁决得失。
2023-12-10

美国式存在主义的大题目下,似乎可以归结出这些要点:人生的意义,是个人自己界定的;人对四周的观察,应当是从观察引发自己的回应,于是人和环境、人和他人都息息相关,分不开、割不断。人间没有预设的必然,也因此没有预设的命运。个人的生活是你自己活着,由自己寻找的人生意义。
2023-12-10

个人肯定自己存在,就必须自己界定人生的意义。然而,如此界定,并不等于我有比别人更高的权力,要求别人接受我的定义,或者强制别人接受我的定义;阶级、族群,甚至于性别,都不能够作为划分高低的界线。每个人存在的意义,就是在肯定自己,却又同时不能强制他人否定其自己。
2023-12-10

如此的存在主义,当然和基督教专断排他的神学观念很有差别,甚至是严重的抵触。
2023-12-10

这种理念和马列主义也是冲突的,因为马列主义将外在于人的生产力,当作驱动历史发展的绝对因素。
2023-12-10

在这存在主义的浪潮之下,出现了两批人:一批是所谓的“垮掉的一代”,另外一批是“嬉皮士”。前者出现较早,主要参与者应是学者、作家等一群比较专业的知识分子。后者出现较晚,既受前者的影响,也反映战争经验的刺激,他们大多是青年尤其是大学生,主要特点表现于行为,而非文学创作方面。
2023-12-10

任何大的人类共同体,其谋生的部分是经济,其组织的部分是社会,其管理的部分是政治,而其理念之所寄、心灵之所依则是文化。以个人生命作为比喻,文化乃是一个共同体的灵魂。
2023-12-10

这些依仗上帝眷顾的个人,自以为是神的选民,对他们而言,“神的选民”四个字,就让他们自己的地位和其他人有了区隔。异教徒不能蒙受神恩,乃是异类;那些他们认为是野蛮人的原住民,简直是羞以为伍的异类。这些自以为蒙受神恩的个人主义者,可以理直气壮地任意处置他们眼中的“异类”。
2023-12-10

失败者葬身异域,成功者却可以自我肯定:神的眷顾,就是因为自己的能力和才干。这种自我肯定,是个人主义转变为独占和自私的关键。在激烈的竞争考验之中,能够生存、能够成功就是一个证明:“我是优越者,所以我能成功。”
2023-12-10

将生物演化论中弱肉强食的原则,引申到社会演化论时,个人主义成功者对失败者不会有怜悯,更不会同情。
2023-12-10

清教徒所秉持的“在神的面前一切都平等,在神的庇护下,所有人都应当有自由”,竟然转变成为“我可以为所欲为,因为我是胜者”。
2023-12-10

每一个产业都会借重大的信托基金组织设法影响到公权力,使公权力制定政策对自己有比较好的偏向。因此,财富影响政治,成为难以避免的现象。而且,过去财富影响政治的方式,是地方性小型的财团帮助地方性的政治人物与另外一批政治人物竞争,争取掌握公权力的机会。到了最近二十年左右,既然财富已经大量地集中,这种搏斗的战场就超越地方而成为全国性的搏斗。
2023-12-10

及至1930年到1933年,百业萧条,证券市场跌停板,引发银行和不少企业机构破产,进而导致大量劳工失业。这一波严重冲击,最后由罗斯福采取凯恩斯主义施行“新政”,得以挽回经济全盘解体的危机。“新政”是美国“进步主义”崭露头角的后果,资本主义体制第一次面临考验。这一轮大萧条,使得许多人丧失对市场自由经济的信心,转而盼望社会主义的计划经济。一战后新出现的苏联,经由“共产国际”的活动在美国争取机会。即使“新政”施行社会福利制度已见成效,对社会主义的憧憬还是吸引了不少信徒。文学家和一般知识分子,颇多信服共产主义。
2023-12-10

每一个参议员的背后,都有某一种特定利益群的支持,他们其实并不代表一般的平民。
2023-12-10

大法官会议的独立性和合理性,竟受总统和法官个人年寿及出缺的时间和人数影响,使得综合权力长期地偏向某一边。这种三权制衡的方式,具有相当的偶然性。在我个人看来,如此彼此牵扯,未必是合理的制衡。
2023-12-10

从1960年的大选以后,美国的总统选举进入了以财力比拼的阶段。政党本身的理念应当是考虑候选人的第一要件,然而从政党本身的初选开始,每一个参选人都要投入大量的资金,才能买到必需的广告;至于两党竞争的时候短兵相接,更是仰仗媒体的推介和哄抬,候选人才能得到选民的支持。这些行动,一次又一次变本加厉,造成的后果是:一方面动员媒体的规模越来越大,在这方面的开支也就愈需要大量金钱的支援;另一方面,财团和巨富的个人尝到了自己支持者当选后可以得到多少的回报——食髓知味,提供金钱者和需求金钱支持者,有意无意间发展了一套金钱与权力挂钩的游戏规则。
2023-12-10

国会与总统之间的互相牵扯,造成了制衡的反作用,也就是存在两种可能:一种可能是行政权与立法权结合。由于后台同样是大量的财富在支撑,它们在维护富人的目标上利害一致,于是制定法律和执行的过程都是将大量的公权力投向使富者愈富的方向。另一种可能性则是,国会之中有两种或两种以上对立的财团。他们也许在事业上是竞争者,尤其更可能在利益上有所冲突,而总统必须向其中之一达成协议,才能得到自己想要通过的法案;或者国会之中比较强大的一方,可以压服弱者,将有利于强者的法案送给总统执行;最无奈的可能性是两方面或是三方面僵持不下,结果是四年争执、一事无成。
2023-12-10

行政权与立法权的制衡,上院与下院的制衡,呈现为三权中的二权之间不断斗争、互相抵消。任何国家应兴应革的事务,都在光阴蹉跎之下无法实时得到解决。回顾六十年来,这一趋向愈走愈烈,目前看来全无回转的余地。将美国总统制的缺陷与英国的内阁制相比,问题就出在三权鼎力的构想最终可能演变成为行政权与立法权僵持不下的危机。
2023-12-10

美国如此设计的构想,将会留下一些后遗症。首先,一个民主社会的隐忧,乃是极端的个人主义,或引向以个人主义来代替自由——可能终于因为强烈个人主义导致的散漫,造成国家共同体的崩解。其次,在强大的国家公权力之下,可能会产生个体无法抗衡国家公权力的问题。最后,这种政治体制下,完全以数量来计算民意之所向,公民本身的素质参差不齐,有智慧的高低、知识的有无,也有是否能控制私欲的修养问题。这些条件一旦失控,纯粹按多数表决送进一批不够格的代议员,以及不适任的总统,国家可能沦入无可挽回的境地。这些公职人员代表的是数量庞大的群众,他们凭借意气行事,或是过分地考虑私利;他们的种种行为选民们不能判断,也无法监督——如此一来,依托民意选出的政府,可能会产生多数专制的危机,也就相当于民粹主义的暴政。
2023-12-10

各种大财团合而为一,全盘指挥政治;若干矛盾和对立的利益集团,为了利益又彼此抵制和拉扯,使得一些良法美意无法在国会通过,也无法在行政权上顺利地执行。
2023-12-10

经济全球化后,美国的产品必须与世界其他各处产品在世界市场上竞争。美国的大量资金已经用来炒作非生产事业,没有相当资金投入改进设备和技术,以致美国的产品无法和世界各国的产品竞争。于是,欧洲和日本生产的汽车、亚洲和中南美生产的日用品,都充斥美国的市场。美国原以为经济全球化对自身有利,没想到首当其冲吃了大亏。美金迅速贬值,拖累了一些全部挂钩在美金之上的欧洲国家的经济。在亚洲经济中,生产能力最好的日本居然也被美国的泡沫经济拖累至今。凯恩斯的魔法杖反过头来,打到了魔法师自己。
2023-12-10

货币本身以信用的方式,在市面上膨胀若干倍而无人能约束。一个国家或一个市场的经济,几乎就立足在空虚的泡沫之上。这些泡沫会刺激货币的生产量,造成生产过度而无以偿付的窘态。
2023-12-10

美国的经济发展是由开拓荒地、增加农产品的供应,进而提升国民的购买力开始;然后设立工厂生产基本原材料,例如钢铁以及机械,最后生产日常的消费品。这种资本主义生产方式以货币支付设备和劳动的费用,也许还要加上运输以及土地的取得成本。在这个生产成本上,单位产品的成本加上原始资本应当获得的利息,成为消费品的价格。投资者取得利润,也就是以利息为代表的赢利。各个阶段的工作者,包括从生产线上的工人到最后一个阶段替顾客包扎货物的店员,经由劳动领取薪资,这是正规资本主义生产体系和交换体系构成的经济制度。
2023-12-10

在新的意见涌现时,两党体制以及议员选举制度都没有容纳新意见的空间。尤其在那一关键时刻,选举活动可能已经过半以后,大家才发现选民其实已经注意新的议题,在选举的分野之中却无人代表这一新出现的民意。
2023-12-10

20世纪初期发生的经济大恐慌,幸而有罗斯福总统推出新政,也使美国的选民具体认识了财富分配作为课题的必要性。那一次进步党的政见,能够借着民主党的理论空间被罗斯福总统采用;这种状况之所以出现,很大程度是由于罗斯福总统本身的远见和威望。这种机会,在最关键的时刻有关键人物出现,只能说是幸运。
2023-12-10

民主政治号称汇集民意,代表人民的意见和利益,制定国家行政的方针。然而,美国现行的制度中立法这一环,可能如此地迁就不同利益团体的利益,而借民意使各个有关方面获得最大的私利!
2023-12-10

美国政府在边境上拦截这些过境的移民,美国的农场、工厂主却在等候这些廉价的劳工为他们工作。最近,特朗普总统声称要在边界筑墙拦阻,也声称要武装驱逐在这边土地上工作的西语系移民,因为他们夺取了美国人的工作。实际上,这些酬劳微薄的工作,又没有白人愿意从事!在今天的美国,谁有武力谁就有强权。这些弱者工作时是被人贱价剥削的劳力,而没有工作时却被当作非法的入侵者,遭遇拘捕、押迁,没有公道可言。
2023-12-10

根据美国宪法的理念所宗,美国以平等对待所有的人,每个人都有平等的权利,可以追寻快乐,也得到安定的生活,这终究还是带有“大问号”的承诺。
2023-12-10

现在正在美国当令的经济形态,乃是资本的独占——运用资本的机制,将生产事业掠夺为少数财团旗下的工具。
2023-12-10

现在的货币制度可说是经济魔法师手上的魔杖。谁能掌握这个魔杖,谁就能操纵市场以钱生钱——货币作为符号,本身就有自我滋生的功能。前文提到摩根所说“金钱是一切”,在今日居然就落实了。
2023-12-10

凯恩斯魔法师的魔杖乃是货币本身。货币的流通是由经济部门操纵,货币与生产脱节,大量货币流通出现了荣景,如果没有适当的生产量与生产力相配合,则这种荣景不免是空虚的。
2023-12-10

美国满心以为,只要推动市场全球化,以自己的生产力就可以独霸全球市场。在那个时代的经济学者心目中,“全球化”的内涵应当是全盘“美国化”,各国的经济都屈从于美国的经济。
2023-12-10

美国曾经坚持这个新的国家是一个“大熔炉”,将许多不同来源的人民融合为一个和谐的整体。实际的情况则是,新来的人都是被融合于以英语为国语的文化,而各种族群自己带来的文化成分,仍旧隐藏在各自社群之内。因此,到了20世纪的后半段,有学者提出,“大熔炉”的口号并不真实,真实的情况应当是像七彩玻璃的镶嵌。更有人主张美国的民族融合是一盘沙拉,盘中的各种成分并没有合在一起,只有表面上有一层沙拉酱,勉强将胡萝卜、白菜、洋葱、肉片等黏合在一起。
2023-12-10

我们更不能忘记美洲的原住民,那些被误称为印第安人的古代亚洲移民乃是真的美洲合法的主人。然而,他们却被驱赶、压迫甚至消灭。
2023-12-10

纽约港口自由女神欢迎的是欧洲的白人,尤其他们认为优秀种族的日耳曼和北欧各族。旧金山港口的恶魔岛,则是囚禁东方人民的监狱。自由女神所谓“各处盼望自由和追逐新梦的人民,欢迎你们进来”,无非供人讽刺的话题而已。
2023-12-10

任何优势都是相对的,不会永远不变,总有某些学习者会超越自己的模仿对象。
2023-12-10

二战前后,美国在东方树立霸权的活动也使得战争不断。于是,二战、朝鲜战争、越战之后,华人、菲律宾人、韩国人、越南人、印度人大批进入美国——这第四波的移民潮,就不仅限于欧洲的白人了。这一波移民潮的不同之处在于,各地进入美国的新移民有许多是当地的精英,他们带来了自己文化,也具备一定程度的特长与才能。因此,二战前后出现的移民潮,将美国文化的复杂性提升了一层,同时也出现主客竞争的尖锐对立。
2023-12-10

现实的社会问题逼迫大众注意到表面上的文化多元,底层结构仍然是白人/英语群体垄断了一切资源。
2023-12-10

无论是白领的文员还是蓝领的劳工,这一阶层的移民即使来美已经一百年了,却始终滞留在中产下端,很难有人跳出这个阶层。
2023-12-10

学术工作原来是以“读书明理”为目标。现在,经过如此转折,学术研究竟以“追逐财利”为其任务。学术变质了,知识阶层的性质也改变了。对于人类存在的根本意义而言,如此变化是福还是祸?难以测度。
2023-12-10

美国劳工工作环境好、工资优厚,产品成本不断提高,美国产品终于由于成本过高,被战后逐渐恢复元气的欧洲诸国和日本夺去市场。20世纪的最后二十年,美国工业渐渐老化、衰退,工人从优厚工资的好日子忽然跌入大批失业的窘况,至今一蹶不能复振。
其中原因,有相当部分是由于人力成本昂贵,使美国的产品无法与欧洲和东亚的产品竞争。
2023-12-10

凯恩斯理论主张不断扩大需求面,以刺激供应面。正如在一个大桶之内搅动储水,出现了动态——这个大桶,就是一个主权国家的经济系统。今天正是全球化经济涌现的时代,所有主权国家的“水桶”,已经由全球性的贸易和交换,经过许多管道联结为一体。低成本的产品一定因为其价格低廉,夺取高成本生产地区的市场。富有的国家高水位的货币储量,一定会流向贫穷国家的低水位的储存。他预测,消费会带动生产,生产又创造收入,那种密封环境内部的感应,在今天已经不易实现了。凯恩斯的理论曾经使美国脱离大恐慌,然而究竟是否适用于今日的经济局面,既能顾及经济的动力,又能顾到财富分配均匀呢?
2023-12-10

所谓第三产业,其实并不具体负责将原料转变为高附加值的新产品,包括休闲娱乐(演艺、体育)、金融服务、商品集散等,俨然成为最有盈利的事业。
2023-12-10

现在出现的财富分配不均现象,较之过去有过之而无不及,左倾思潮势必再起。
2023-12-10

美国过去成功,未必完全是因为美国制度的“优越性”,其中还有罕见内外条件才造成它如此辉煌的成绩。
2023-12-10

可惜今日美国的精英,尤其政治的领导人,往往只看近利、只看眼前,天天忙于争权夺利,少见有人未雨绸缪,认真规划未来的方向。
2023-12-10

在传统的国家,重要的领导者是帝王将相,在美国则是一群大企业家主导着社会的发展。
2023-12-10

凯恩斯不再从生产的供给面考虑经济发展,而是从需求面讨论市场的稳定。于是,罗斯福的新政是由国家在很短时间内扩大支出,兴办诸如修桥、补路等种种公共建设工程以创造就业机会,使得失业的劳工获得工作,恢复一些购买力;另外一方面,国家贷款帮助企业取得资金,又对企业界减税以减轻企业界的负担。如此双管齐下,经由公权力的干预,政府利用货币政策扩大了社会的购买力。凯恩斯理论之下的新经济政策,即便使政府短期内背负高额债务,但等到经济复苏以后,活跃的企业发展又可以恢复企业界本身的利润,带来整个社会劳工收入的增加。企业利润和个人收入的增长,相应地会导致政府税收的增长。如此一来,政府就可以借此回收过去的公共负债:整体言之,还是值得的。
2023-12-10

罗斯福新政另一个重要的部分,则是创始性地规划社会福利制度,由政府给予失业劳工生活补助
2023-12-10

两次战争中,美国都是先以局外人的身份旁观一个时期,然后在关键性的时刻投身参战。两次战争对美国的经济尤其是工业的发展,有极大的正面影响。一战的正面影响被大恐慌抵消了,二战的影响却是引导了美国开展另一轮的产业发展,其强大的动力至今延续未歇。
2023-12-10

在二战中政府动员学术研究寻找新的方法,以应付眼前的需求。这一习惯将过去学术与科技应用之间的关系颠倒了方向——过去是先有理论,后有实验,然后才有产品;二战以来的经验是先有需求,再寻找方向,产品和理论同步进行。
2023-12-10

资金流转的迅速,也就意味着一个钱可以作几个钱用;信用的流转迅速,使得财富集中非常容易。
2023-12-10

19世纪以来,许多人以为科学是绝对的,而且科学可以走到正确和精准的地步。到今天,如此态度只能归属于“科学主义”的思想范畴。
2023-12-10

吊诡的现象是,科学探索几乎又和形而上学的玄学思考融合了。
2023-12-10

美国的农业是从内部开发,其意义不再是传统农业的生产,而是商品市场结构的一环。
2023-12-10

从17世纪到19世纪,美国内战前两百多年的期间内,犹太人出资本,葡萄牙人出船运送,将非洲西岸原住民部落从非洲内地掠夺的人口运来美洲。
2023-12-10

在农庄里的黑人已经是黑奴贸易中熬过来的幸存者。那些强悍的、不肯屈服的黑人,要么在路途上牺牲,要么在学习工作的过程中被淘汰了。只有愿意接受命运的人,几代下来,学到以顺服换取生存的特性。另一方面,他们习惯于被人支配,接受主人的命令,所从事的工作也是主人分配的任务。他们不太有自我激励的动机,也并不习惯于从工作中学习和加强主动性。以旁观者的立场看来,这是一种悲剧。
2023-12-10

黑奴农庄上的人均生产量居然并不像想象之中那么低下:黑奴的工作效率其实相当高。究其原因,一方面是因为农庄主人将黑奴看作有价值的物件,并不会虐待和糟蹋他们,因此这些黑奴劳工的生活条件和健康状况基本上不是很差。相对于欧洲资本主义初期的18、19世纪,美国农场上的黑奴劳工的工作条件,比欧洲工厂中童工、女工和一般工人的状况可能还略为好些。
2023-12-10

所谓发现“新大陆”,其实是白人掠夺这块印第安原住民家园的资源。美国利用非裔黑人和拉丁语系劳工作为劳力,则是人类历史上大规模剥削低价劳力的恶劣记录。
2023-12-10

美国独立精神显示了个人主义代表的自由观念,过度发挥则出现人情冷漠、趋利忘义的严重弊端。
2023-12-10

16世纪开始到19世纪,有三千多万非洲人被掠夺为奴。远洋的辛苦和运送期间的虐待,剥夺了至少一半黑人囚虏的生命。
这些黑奴贸易的出资者是犹太人,执行者是葡萄牙人,购买者是英国和法国殖民地的白人农场主。
2023-12-10

整体言之,美国是一个由移民创造的国家,它的领土一片一片由白人移民开拓,也由白人移民占领。回顾15世纪末,哥伦布“发现”新大陆,以及白人航海家各处寻找新领土以来,白人在北美大陆和中南美成立了许多国家——凡此都是窃据原住民的土地反客为主,反而将原住民压在底层。
2023-12-10

美国到今天,个人是主体,从个人到大社会之间没有人情伦理、天然的集合体,只有自愿加入的社会团体。一旦社会的流动性更加强烈,例如,城市化的现象更为显著时,自然形成的集合体也愈来愈显示其短期的暂时特色。这是美式文明的重要因素:个人为自己负责,不负担其他人的责任。
2023-12-10

美国的富足,除了人力以外,也有无可比拟的天然条件。
2023-12-10

海洋上的风涛浪潮犹如人生,一切变化均有征兆。这次航行所见,的确如此。平常天气,海水颜色灰蓝,海面处处是白色的浪花此起彼伏。如果海波如同呼吸般大片起伏,即是远处的大浪正在接近。海上忽见飞鸟,必是近处有陆地。晚间海上出现片片荧光,即是从陆地漂来的污物。船行忽然船首下落,乃是滑入回流;忽然船首上扬,乃是跨越海沟。如果进入较大洋流,顺水、逆水都会影响航速。
2023-12-10

所谓“长浪”,其实即是海啸。船长富有经验,将船以直角冲入巨浪方能脱险。这次的体验让我想起先父的教训:面对难关,唯有正面应对,方可过关!
2023-12-10

对于美国而言,这个令人震惊的刺激,使得他们忽然警觉:美国并不是全世界最强大、最先进的国家。美国的第一个反应是要迎头赶上,不仅在科学上要重新争回领导权,在国防上也开始发展太空战争的机制。从此以后,列强之间的军备竞争不再是武器层面而已—整个的科技发展,几乎都在为军备竞赛做技术储备。从那时以来,美国的高等教育和科学研究,逐渐失去了为知识而知识的目的,转变成为了安全,或是为了利润;美国科学的发展,更注重于现实实际的需求和应用。这一转变,就变成先后程序倒置的形势了。
2023-12-10

里根正以扭转停滞性通货膨胀为职志,开始在美国社会推行一场新自由主义革命。
这场高举市场万能而妖魔化政府干预角色的思维变革,在接下来的三十多年里成为席卷全球的主流经济政策主张。新自由主义革命的浪潮不但将寻求股东权益最大化的美式资本主义推广到所有西方国家,也扫除了所有妨碍资本在全球追求最大投资回报的人为障碍。一场由跨国企业与国际金融机构驱动的超级全球化,以空前的速度推进到地球的所有角落,全球生产分工模式与产业供应链也快速全面重组;在此同时,跨国企业精英与超级富豪阶层也顺势取得了无与伦比的政治权力,他们可以凌驾政府,支配社会游戏规则,并一步步地肢解意在保护弱势群体、劳工与中产阶级权益的经济管制措施与社会保障体系。他们排斥任何限制其行动自由与资本回报的全球治理或监管机制,他们可以影响美国法律与国际规则,也可以左右国际货币基金与美国联邦储备委员会的观点与政策。
2023-12-10

新自由主义革命既造就了美国经济的空前繁荣,也为美国的社会分裂与政治败坏种下恶果。新自由主义革命让国家机构逐渐丧失扭转资本主义下所得分配趋向两极化的能力,也逐渐失去维护弱势团体享有社会晋升公平机会与保障劳动市场参与者基本权益的能力,更失去节制巨型跨国企业滥用市场垄断权力的能力。因此民主作为“国家层次”的政治体制日渐成为一个空壳子,既无法维护公民的福祉,也无力满足公民的政策需求,使政府的合法性基础受到严重侵蚀。
2023-12-10

占据寡头地位的巨型企业可以靠压制竞争者而攫取超额利润,他们的高获利模式主要不是源于创新与效率,而是靠其市场垄断地位以及左右法律与政府政策的政治影响力来并购同行、滥用知识产权保护与法律诉讼,抑或享受合法避税与超额租税补贴。
2023-12-10

特朗普的外交团队在任何时候与任何谈判场合,一律把自己享有的不对称双边权力关系优势赤裸裸地用到极点,试图威逼对手做出最大让步,不论亲疏,不讲情谊,也不瞻前顾后。这让所有与美国打交道的传统盟邦、贸易伙伴与竞争对手都不得不把特朗普所代表的美国视为一个毫无诚信、不择手段、随时变卦、危害世界、颠倒是非的“流氓国家”。
2023-12-10

自由主义思维颂扬个人自由,但也同时奖励自私、自利与贪婪,并鼓励对物质欲望无止境的追求。
2023-12-10

受教育的功能,不是说受的教育换得吃饭的工具,也不是说受了教育知道人跟人相处,和平相处。要有一种教育,养成远见,能超越你未见。我们要想办法设想我没见到的世界还有可能是什么样,要扩展这种可能性。
2023-12-10

只有失望的人,只有无可奈何之人,才会想想我过日子为什么过,顺境里面的人不会想。而今天日子过得太舒服,没有人想这个问题。
2023-12-10

历史要活学活用,不是找例子,也不是保存东西,而是全世界人类曾经走过的路,都算我走过的路。
2023-12-10

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